Por qué los tipos de cáncer poco frecuentes tienen menor incidencia y peor pronóstico

De visita en el país, David Humphreys, director de Políticas Sanitarias de la Unidad de Inteligencia de The Economist, presentó un informe acerca del estado del abordaje de los tipos de cáncer poco frecuentes en América Latina, incluyendo la situación de Argentina.

La investigación, denominada Tipos de cáncer poco frecuentes en América Latina: Desafíos y oportunidades actuales para avanzar, buscó generar más comprensión sobre los desafíos para mejorar el cuidado de la salud y el pronóstico de los pacientes con algún tipo de cáncer poco frecuente, que son aquellos que presentan una incidencia menor a seis casos por cada 100 mil habitantes por año, enfocado en la Argentina, Brasil, Colombia y México.

Entre los datos recabados, se detallan los principales obstáculos para el tratamiento y las oportunidades para mejorar los resultados obtenidos, con el objetivo de captar la atención de los actores involucrados en esta problemática.

“Los datos epidemiológicos sugieren que la incidencia de estos cánceres en América Latina es, por lo general, más baja que en países con mayores ingresos. Sin embargo, cuando se analizan los índices de incidencia y mortalidad, se observa que los cánceres poco frecuentes tienen peor pronóstico en países de América Latina que en países más ricos. Los índices locales de sobrevida se equiparan a los registrados en India, China y Sudáfrica”, detalló Humphreys.

A partir de la investigación llevada a cabo por The Economist en respuesta a una solicitud de Merck, desde la Unidad de Inteligencia, desarrollaron una serie de recomendaciones para optimizar el abordaje de estas condiciones:

Desarrollar e implementar planes o estrategias a nivel nacional: como el Europlan implementado por países europeos, América Latina podría establecer un proyecto regional para garantizar consistencia en el abordaje de los cánceres poco frecuentes. Esto contribuiría a dinamizar el desarrollo y la implementación de planes estratégicos.

Crear registros integrales a nivel nacional y regional: contar con registros que entrelacen datos poblacionales sobre el cáncer es esencial para obtener datos epidemiológicos, planificar la prevención de cánceres poco frecuentes y realizar actividades de control. El desarrollo de un registro regional es el paso natural para estandarizar la recolección de datos sobre cánceres poco frecuentes en América Latina.

Generar colaboración en la investigación a nivel nacional, regional e internacional: la investigación oncológica es esencial para aumentar la manera de entender los cánceres poco frecuentes y mejorar el manejo de la enfermedad. Se recomienda que los países de América Latina participen de iniciativas de investigación a nivel nacional, regional e internacional sobre cánceres poco frecuentes y así contribuyan al conocimiento global beneficiándose con el intercambio de ideas.

Mejorar el tratamiento a través de centros de excelencia: es esencial desarrollar centros de excelencia y redes de expertos o grupos de trabajo. Las redes de expertos tienen potencial para mejorar los resultados y reducir la desigualdad, ya que promueven un mayor conocimiento acerca de los cánceres poco frecuentes brindando apoyo a los centros de tratamiento. Los modelos europeos y norteamericanos pueden ser adaptados para aplicarlos en la región de América Latina.

David Humphreys subrayó que “en América Latina, las enfermedades autoinmunes y el acceso a la salud fueron, históricamente, temas muy prioritarios para los legisladores y los actores involucrados en el tema. Sin embargo, dado que la expectativa de vida y el cuidado de la salud, en general, mejoraron en la región, con una población más longeva hubo un incremento en la incidencia de las enfermedades crónicas”. El cáncer es un foco de particular importancia, con más de un millón de casos nuevos por año en América Latina y el Caribe.

Si bien se logró un avance en torno al diagnóstico precoz y planes nacionales de prevención, aún queda mucho por hacer como por ejemplo desarrollar un registro de pacientes y combatir las disparidades en cuanto al acceso a los tratamientos. En los casos de cánceres poco frecuentes, el desafío es todavía mayor.

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